Книга Мормона как апокриф: взгляд светского исследователя

Книга Мормона - один из самых издаваемых и критикуемых текстов мировой религиозной литературы. Для членов Церкви Иисуса Христа Святых Последних дней её автор, Джозеф Смит - пророк, для их противников - мошенник, выдававший собственные фантазии за откровение.

Мы попытаемся взглянуть на этого человека с другой стороны: Смит - талантливый писатель, философ-гуманист, отразивший в своих книгах и статьях собственные искания и прозрения. В Книге Мормона и других текстах он представляет некоторые весьма прогрессивные для своего времени взгляды: сомневается в вечном проклятии "неуверовавших", догадывается о существовании бесконечных миров (галактик или вселенных), населённых разумными существами; о вечности и нетварности индивидуального разума/духа и материи (возвращаясь, таким образом, к великим прозрениям греческой и индийской мысли) и т.д. и т.п. Все эти идеи Смит, точно так же, как и древние авторы, излагает языком мифа, мифа, популярного в его социо-культурном окружении, мифа о древних переселенцах, прибывших на Американский Континент в незапамятные времена, мифа о явлениях Иисуса Христа за пределами исторического ареала Его деятельности. На нашей встрече мы попытаемся представить наследие автора Книги Мормона как можно более непредвзято, в системе координат светского религиоведения.