Новые религиозные движения: сложные вопросы

Новые религии в мире появлялись всегда и на всей территории Земли. Почему же тогда принято выделять особую категорию, именуемую "новые религиозные движения"?

У этих религиозных нововведений плохой имидж. Их именуют "тоталитарными сектами", "деструктивными культами" и.т.д. Согласно этим представлениям, люди, приходящие в эти организации подвергаются "промыванию мозгов", "программированию", "контролю сознания". Известны случаи насилия, коллективных самоубийств и других серьезных свидетельств об опасности нетрадиционных религий. Упоминание "сект" уже много десятилетий вызывает тревогу в обществе.

Действительно ли все так безнадежно в мире новых религий?

На встрече мы будем вести разговор только с позиции светского религиоведения - науки, в рамках которой любые религиозные явления исследуются только с опорой на объективные факты, независимый анализ, без предварительной оценки (негативной или позитивной).